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HISTORIA DE LA MODIFICACIÓN DE LOS CULTIVOS

 

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Obtenga más información sobre los orígenes de la agricultura, la evolución de la modificación de los cultivos y cómo obtuvimos los alimentos que consumimos en la actualidad.

 

La evolución del mejoramiento de los cultivos​: construyendo sobre la diversidad genética

Los agricultores han cambiado intencionalmente la composición genética de todos sus cultivos y de todo el ganado que han criado desde que la agricultura doméstica comenzó hace 10.000 años. Cada fruta, verdura y grano disponible hoy en día en el mercado ha sido alterado por la mano del hombre, incluidas las semillas orgánicas y autóctonas.
 
A finales del siglo XX, los avances en la tecnología nos han permitido ampliar la diversidad genética de los cultivos. Durante años, los científicos de las universidades, del gobierno y de las empresas han investigado intensamente y refinado este proceso. Un resultado importante han sido las semillas genéticamente modificadas que mantienen o aumentan el rendimiento de los cultivos y que requieren, al mismo tiempo, menos tierra e insumos, lo cual disminuye el impacto de la agricultura sobre el ambiente y reduce los costos para los agricultores.
 
Descubra cómo han evolucionado los cultivos desde el antiguo Egipto hasta la actualidad con este gráfico informativo de la Semana Europea de Biotecnología y, luego, recorra los últimos 80 años de la agricultura moderna con Crop Life America.

 

 

Los seres humanos crearon el maíz que conocemos

Desde el siglo pasado, el maíz ha evolucionado con la llegada del maíz híbrido en la década de 1930 y la siembra de los cultivos genéticamente modificados a mediados de la década de 1990. Debido a la resistencia a insectos y la tolerancia a herbicidas en el maíz genéticamente modificado, cada vez se sembró más. A diferencia de lo que se cree, el desarrollo y aumento del uso de maíz genéticamente modificado no ha cambiado la apariencia física del maíz.
 
Lo que sí ha cambiado, gracias a las técnicas modernas de mejoramiento vegetal, es el tamaño, la uniformidad, el desempeño de las semillas, el rendimiento, el número de mazorcas por tallo y la posición de la mazorca y las hojas en el tallo. Actualmente, la planta tiene una sola mazorca situada aproximadamente a la altura de la cintura (la altura de una plataforma de cosechadora), y sus hojas crecen en un ángulo más vertical para aprovechar mejor la luz solar y la lluvia. Hace un siglo, los agricultores cultivaban alrededor de 8.000 plantas de maíz por acre. En la actualidad, cultivan cerca de cuatro veces ese número de plantas por acre.

 

 

 

 

La historia de la modificación genética del maíz:

Hace 10.000 años: Los humanos comienzan la domesticación de cultivos usando el mejoramiento selectivo.

Siglo XVIII: Los agricultores y los científicos comienzan a cruzar plantas de diferentes especies.

Décadas de 1940 y 1950: Los mejoradores e investigadores buscan otras maneras para introducir variabilidad en el acervo genético de las plantas.
 

Década de 1980: Los investigadores desarrollan métodos más precisos y controlables de ingeniería genética para crear plantas con características deseables.

Década de 1990: Los primeros OGM se introducen en el mercado.